El placer de viajar

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El sector turístico es, por tradición, uno de los pilares de la economía española. En la última década el turismo, junto a la construcción constituyó la esencia del llamado ‘milagro español’. Una vez que este milagro se desvaneció con el estallido de la burbuja inmobiliaria, el turismo quedó como único estandarte productivo español. Pero la crisis también ha tenido su repercusión en este sector.

La reducción del consumo ha supuesto que muchos ciudadanos decidan comprar más barato, decidirse por cosas de segunda mano en lugar de nuevas y recortar gastos en sus vacaciones y viajes, realizando estancias más cortas, o directamente, quedándose en casa. Los hoteles han sufrido este hecho, y muchas cadenas hoteleras se han lanzado a realizar ofertas impensables hace años.

Son, sin embargo, los hoteles de gama alta o media-alta los que menos han sufrido la crisis, gracias a pertenecer, en su mayoría, a grandes holdings empresariales. Esta capacidad de los hoteles de mayor nivel para adaptarse a las nuevas circunstancias, no ha podido ser seguida por los establecimientos hoteleros de gama más baja.

Son estos los que siguen sufriendo la crisis con mayor crudeza. Los hoteles económicos no están pudiendo competir con la bajada generalizada de precios, que se mantienen en un 20% inferiores al año 2007, último de bonanza económica. Según explica el Observatorio de la Industria Hotelera Española realizado por la Confederación Española de Hoteles y Alojamientos Turísticos (Cehat) los hoteles de gama media y alta tendrán mejores tasas de crecimiento de la ocupación que los más baratos.

Y es que los establecimientos hoteleros de tres, cuatro y cinco estrellas incrementaron sus pernoctaciones durante la primavera del año pasado, mientras que los económicos no consiguieron remontar el vuelo.

Este hecho se explica también por un descenso acusado del turismo nacional. Mientras los extranjeros continúan acudiendo a España, para pasar parte de sus vacaciones, el turismo interno, muchas veces enfocado a estancias cortas en hoteles baratos, se ha visto muy reducido.

Con este panorama, los establecimientos hoteleros no prevén una Semana Santa demasiado exitosa, si bien, según datos de la propia (Cehat) la tasa de ocupación podría llegar al 80%.

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¿Qué llevar encima cuando te vas por libre y a la aventura, y además no quieres gastar demasiado dinero?

1.- Listas de comprobación antes de salir. La mejor manera de que se nos olviden cosas es hacer la maleta en el último momento. Por eso, hacer una lista antes comprobando que llevamos todo lo importante nos evitará tener que lamentar en mitad del trayecto nuestra mala cabeza.

2.-Consideraciones previas ¿tiene lavandería el hotel donde vamos?, ¿qué tiempo es posible que haga? ¿tendremos que coger un taxi, o existe un tren o autobús para llegar? ¿Vas a necesitar alquilar un coche? Dependiendo de cómo respondamos estas y otras preguntas deberemos hacer una maleta u otra. Mi consejo: lleva lo básico que seguro vas a necesitar, y para todo lo demás, mastercard.

3.- Do you speak Spanglish? Si no sabemos hablar el idioma del sitio que vamos, haber memorizado ciertas frases básicas puede servirnos para no pasar tantos apuros o para no convertirnos en unos consumados genios del mimo. En general el inglés sirve en todos sitios, salvo que vayamos a algún lugar realmente exótico.

2.- ¡Quiero sacar fotos! Lo mejor es una cámara digital compacta, que es fácil de guardar y apenas pesa. Además muchos teléfonos móviles llevan integradas ya una cámara con lo cual un problema menos. Tenemos que tener en cuenta, que según donde vayamos igual no queramos parecer los típicos guiris.

3.-Pensar en Internet: Cada vez más hoteles ofrecen un servicio Wi-Fi gratuito o por poco dinero, por lo que lo mejor para estar conectado es llevar un pequeño portatil con Wi-Fi. Lo más manejable sería un móvil con wifi, pero no está mal un netbook o si queréis ir a la última, un Ipad. Tened en cuenta que los cibercafés de principios de la era Internet han ido desapareciendo y por contra, cada vez hay más sitios públicos al margen de los ya citados hoteles con redes wifi (cafeterías, organismos públicos, museos..)

4.- Pensar en nuestro seguro: es importante que si vamos a pasar mucho tiempo fuera, y en especial en un país que no es de la UE tengamos claro que seguro nos cubre en caso de necesitar ir al médico. En caso necesario, lo mejor es contratar un seguro médico para el viaje

3.- Llevar una falsa cartera o cartera secreta: hay de muchos tipos y se pueden encontrar en las tiendas de utensilios de viajes. Las más cómodas son las que se colocan debajo de la ropa pegadas al cuerpo, nos permiten minimizar riesgos en caso de viajes largos. En cualquier caso, nunca es recomendable llevar mucho dinero en efectivo y jamás en la maleta o mochila que se pueden extraviar o perder.

4.- Fotocopia escaneada de la documentación. Antes de salir de casa es bueno escanear los documentos identificativos dni o pasaporte y guardarlos en nuestro correo. Si perdemos los pasaportes, esto agilizo mucho los trámites.

5.- Ropa intercambiada en mochilas: si viajáis dos personas, una buena solución para evitar disgustos si os pierden una maleta es la de intercambiar diferentes prendas de ropa, de este modo, si solo pierden una maleta, ninguno de los dos se quedará sin ropa.

…y la inspiración es de: Consejos para viajar por libre

Siempre me ha encantado esta expresión: México lindo ¿No me digáis que no suena bien? Para mi es uno de los mejores eslóganes turísticos que conozco. Es próximo, cálido, sencillo, evocador… y además refleja con bastante sencillez lo que encontramos los viajeros que vamos a México, mucho más de lo puramente turístico que todos conocemos: El caribe, la ruta maya…

México es mucho más: Idílicos bosques en las montañas de Sierra Madre; una extraordinaria riqueza natural y biodiversidad con más de una veintena de espacios considerados reservade la biosfera; Desiertos como el de Sonora, chihuahua, colorado o el desierto de Vizcaino que es a su vez reserva de la biosfera; montañas como los Montes azules, Sierra gorda o la Sierra de mazatlán; selvas, marismas, mares… Todos ellos, espacios incluidos en una amplia y variada red de Parques Nacionales de México.

Todo esto y mucho más es México. Su gente, su cultura… No hagas el turista y salte de los circuitos de las agencias de viajes. Conoce los pueblos como son y no como te los pintan. A pie practicando senderismo, en bicicleta haciendo rutas cicloturista o en mountanbike, a caballo… Deja el coche y recorre los espacios léntamente, sin prisas… ¿A que esperas para coger la maleta y disfrutar del placer de viajar?

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Las Islas Bahamas es un archipiélago de 26 mil kilómetros cuadrados que se extienden por más de 800 kilómetros de aguas que están entre las más transparentes del mundo. La forman 700 islas, incluyendo islotes deshabitados y grandes peñascos.

El archipiélago de las Bahamas, con su mezcla de atractivo internacional y tranquilidad tropical es desde hace mucho un destino tradicional del turismo. Sofisticados hoteles, tranquilas playas, excitante vida nocturna, todos los deportes y en especial los náuticos, encanto colonial y agrestes paisajes tropicales, son los ingredientes perfectos para unas vacaciones de ensueño.

Islas Bahamas

En su historia y cultura son visibles los legados dejados por los ingleses, además de abundar las historias de piratas. La población autóctona es descendiente de esclavos africanos y vive en gran parte del turismo.

Antes de visitar las Bahamas ten en cuenta que se requiere un pasaporte válido por al menos seis meses y una visa.

La moneda oficial es el dólar bahameño (BSD) que equivale en valor al dólar americano, también aceptado en todas las islas que componen el archipiélago. Se pueden realizar cambios de moneda en bancos, casas de cambio y muchos hoteles. En los principales centros turísticos hay cajeros automáticos y tanto tarjetas de crédito como de débito se aceptan ampliamente. Muchos hoteles y restaurantes incluyen en las facturas un 15% que cubre los servicios y propinas, si este porcentaje no está incluido en el total, se espera una propina de 10-15% por la mayoría de los servicios, incluidos los taxis. Los botones de los hoteles esperan US$ 1 por maleta.

Existen también algunos requisitos de vacunación y recomendaciones concernientes a la salud para visitar las islas. Quienes viajan de zonas infectadas deben presentar certificados de vacunación contra la fiebre amarilla (a partir del año de edad) y contra la hepatitis A (a partir de los dos años). Hay un importante riesgo de malaria, por lo que se deben tomar los recaudos necesarios. El agua y la comida son seguras, aunque se debe tener en cuanta que algunos pescados tropicales son venenosos, aún cocidos. Mucho cuidado!

Los lugares más importantes del archipiélago son New Providence que ofrece una gran cantidad de actividades y paisajes a sus visitantes, la vecina Paradise Island, Nasseau, la capital de la nación, Bimini del Norte y del Sur, paraísos para los pescadores en busca de la presa perfecta. Eleuthera, al este de Andros y llena de lugares para explorar, constituye un popular escape desde hace un buen tiempo. Además de esto, hay cientos de lugares en el resto de la isla para que los amantes del sol, los pescadores, los fanáticos de los deportes acuáticos y los navegantes puedan disfrutar.

Viajar a Argentina

Viajar a Argentina

Dice el refrán que allí donde fueres, haz lo que vieres, hoy nos proponemos viajar a Argentina (viste?) así que para empezar a prepararnos nos tomamos una taza de mate, nos ponemos música de Gardel y ¡comienza la aventura!

Argentina es la tierra del Mate y el Tango, de las gentes que hablan casi cantando, los gauchos de la Pampa, los bailarines de tango en Buenos Aires, las casas pastel de Ushuaia, las cataratas de Iguazú, el famoso balneario Mar del Plata… Es el país más austral del mundo, junto con Chile, y se presta a un largo viaje: una ruta por la cordillera de los Andes bien en bicicletas o haciendo senderismo, una excursión por la Patagonia o unos días en una hacienda de la Pampa. Resulta difícil decidirse…

Sea cual sea tu elección, ten en cuenta estos consejos para viajar a Argentina:

La mejor época del año para viajar al sur es en verano argentino, si vas a viajar al norte, mejor en invierno porque disminuyen las lluvias. Si tu destino es la capital Buenos Aires, despreocupate, cualquier época del año es buena para visitarla.

Conocer Buenos Aires significa enamorarse de esta deslumbrante cuidad. Atrapa por su versatilidad arquitectónica, su intensa vida nocturna llena de café, bares, tanguerias y el encanto de sus calles y barrios. Imperdible el barrio de la recoleta, inmerso al lado del cementerio del mismo nombre, destacan sus bares y restaurantes. Visitar la plaza de mayo, es ver parte de la historia de este país, la avenida 9 de julio, la avenida más ancha del mundo con el imponente obelisco y el barrio de la boca con sus inconfundibles casa pintadas de colores vivos. La vida nocturna de esta ciudad es muy intensa, puedes transitar sin problemas por sus calles.

Argentina cuenta con lugares naturales vírgenes, privilegiados y situados en distintos puntos del territorio con diversidad en su paisaje, clima y en el acento de su gente. Las Cataratas del Iguazú están situadas en la provincia de Misiones, en la frontera con Brasil y están consideradas una de las bellezas naturales más maravillosas del planeta y forman parte del patrimonio universal declarada por la UNESCO. Miles de turistas visitan anualmete las Cataratas del Iguazú, y quedan impresionados no solo por el gran salto de agua, sino también por el magnífico entorno natural virgen, una selva subtropical en donde puede verse la flora y fauna más representativa de la zona. Además de esto, las Cataratas del Iguazú se caracterizan por la importancia histórica y arqueológica de los sitios en donde se encuentran las ruinas jesúiticas, que fueron uno de los primeros asentamientos de evangelización cristiana de América del Sur.

 

El Tango es el alma de Buenos Aires, existe una amplia oferta, desde importantes espectáculos hasta lugares alternativos para los verdaderos amantes de la milonga. Las principales tanguerías de Buenos Aires ofrecen a los turistas espectáculos de tango con todo su glamour. Son lugares de alto nivel y de precios acorde. En muchas casas también es posible cenar antes del show o disfrutarlo con alguna bebida. Los espectáculos son una sucesión de varios números artísticos, que incluyen grupos instrumentales, cantantes y parejas de bailarines.

No te olvides disfrutar de una taza de mate en tu viaje a Argentina. La yerba mate es una infusión consumida por todos los argentinos. Argentina es el mayor productor y consumidor mundial de yerba mate. El mate se prepara en un recipiente llamado calabaza y se le agrega agua caliente a temperatura inferior al punto de ebullición o bien se prepara como un té. Beber mate es un acto social donde se comparte el recipiente en el que se sirve de una persona a otra mientras se comunican relajadamente. Es un símbolo de tradición para todos los argentinos.

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Semana Santa es probablemente la época del año donde tenemos más alternativas y en los lugares más diversos para viajar. Ya decidas hacer turismo de interior, o de playa, deportivo o de contemplación, cultural o simple diversión… Las alternativas son extraordinarias.

Si decides tomarte unos días para prácticar tu deporte favorito, el tiempo te permitirá practicar casi cualquier deporte: Podrás esquiar prácticamente en cualquiera de las estaciones de Esquí Españolas de los pirineos a Sierra nevada (la estación de esquí más meridional de europa); podrás practicar deportes naúticos en cualquiera de las playas españolas del mediterráneo y en el atlántico sur (en el norte, es más probable que en esta época del año el tiempo no acompañe; es una época extraordinaria para prácticar senderismo, bicicleta, etc.

Si prefieres tomarte unos días de descanso en un entorno rural… Fantástico, pero has de saber que Semana Santa es la época del año donde se hace más turismo rural, así que procura hacer tu reserva con la suficiente antelación si no quieres quedarte sin alojamiento.

Si de lo que estás deseando es de tomar los primeros rayos de sol, qué te puedo decir… que el problema está en decidir donde ir ante la gran variedad de sitios disponibles.

Que lo que quieres es diversión… Cierra los ojos y señala al azar un sitio sobre el mapa de España. Vayas donde vayas hay fiesta!

Y finalmente, si quieres tener una combinación de turismo cultural, gastronómico y diversión… solo tienes que elegir cualquiera de las ciudades españolas en las que la Semana Santa es una combinación de todo lo anterior. Sevilla, Córdoba, Málaga y Granada en Andalucía; Zamora y Valladolid en Castilla-León, Cuenca y toledo en Castilla-La Mancha; Zaragoza y Teruel, en Aragón y en miles de pueblos diseminados por la geografía hispana. En cualquiera de ellas podrás disfrutar del ambiente festivo, de las procesiones, del olor a incienso y azahar, de la música, de las calles llenas de gente, de los dulces de Semana Santa (torrijas, pestiños), etc.

Nos encanta viajar, nos gusta preparar la maleta, planificar los días que estaremos fuera, los lugares que visitaremos… y qué mal sienta que a pocos días de comenzar el viaje, nuestro acompañante diga que al final no puede venir :_(

Y entonces llega el dilema, decidir si anular el viaje o viajar solo, ¿por qué no viajar sin compañía? A mí, personalmente, me gusta viajar en compañía para compartir lugares, fotografías, visitas, excursiones, gastronomía… me gusta compartir todo lo bueno de mi destino; pero si tengo que elegir entre viajar sin compañía o no viajar, creo que prefiero Viajar! siempre viajar!

Con estos tiempos que corren, en los que todos estamos súper-ocupados y que no siempre podemos acordar una fecha para vacaciones con nuestros amigos, el viajar solo se convierte en una buena opción, y por eso muchas agencias de viajes ofrecen muchos paquetes para viajar solo. He encontrado además la web ¿Y por qué no solo? y me ha gustado mucho, porque se puede viajar solo, sí, pero organizado.

¿Y tú? ¿Prefieres viajar solo o acompañado? ¿Te has quedado sin viajar por no tener acompañante?

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